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Bye Bye Brayden

2019-07-07


À Chicago, on faisait face à un problème enviable cette été: un alignement comprenant trois centres capables de pivoter le premier trio. Avec Aleksander Barkov, Sean Couturier, et Brayden Point dans l'alignement, un des joueurs n'allait pas avoir l'opportunité de jouer à son plein potentiel. De plus, l'équipe avait besoin de profondeur additionnel à l'aile. C'est dans cet optique que les Blackhawks ont procédé hier à échanger Brayden Point.

Point, 23 ans, était en grande demande. Plusieurs clubs se sont informé de sa disponibilité, et quelques clubs ont fait des offres très sérieuses, mais ultimement, il a été échangé aux Oilers d'Edmonton. Point et Mikkel Boedker (acquis juste avant le repêchage des Golden Knights) s'envolent donc vers Edmonton, et en échange, les 'Hawks mettent la main sur Max Domi, Ryan Dzingel, le 1er choix des Oilers en 2021, ainsi qu'un choix de troisième ronde et un de septième.

L'élément clé de l'échange pour Chicago est Max Domi, un attaquant de 24 ans qui permettra aux 'Hawks de demeurer compétitif offensivement, et qui donne de la flexibilité à l'entraineur Mike Sullivan puisqu'il peut évoluer au centre ou à l'aile gauche. De plus, Domi vient offrir un peu plus de flexibilité financière aux 'Hawks. Même si le montant du prochain contrat de Brayden Point est encore inconnu, il est évident que le joueur se méritera une augmentation de salaire importante. Max Domi, tant qu'à lui, ne sera payer que 3.15M$ pour les 2 prochaines saisons avant sa propre augmentation.

Ryan Dzingel, tant qu'à lui, offre aussi de la flexibilité au club puisqu'il peut jouer sur n'importe quel aile et pourrait facilement se retrouver sur le 2eme ou 3eme trio d'attaque, selon les besoins du club.

Les choix de repêchage sont aussi des éléments importants dans l'échange: avec les performances des 'Hawks les deux dernières années, le club a souvent été acheteur en vue des séries éliminatoires et a échangé beaucoup de jeunesse pour solidifier le club dans le présent. Les trois choix de repêchage aideront à rebâtir la banque de prospects (ou, qui sait, à améliorer le club de nouveau en vue des séries?).

L'alignement du club suite à l'échange ressemble maintenant à ceci:

James Van Riemsdyk - Aleksander Barkov - Alex Galchenyuk
Max Pacioretty - Sean Couturier - Ryan Dzingel
Max Domi - Charlie Coyle - Kasperi Kapanen
Riley Sheahan - Mark Jankowski - Daniel Carr
Scottie Upshall

Victor Hedman - Cam Fowler
Seth Jones - Damon Severson
Sami Vatanen - Scott Mayfield

Antti Raanta
James Reimer
Malcolm Subban

Le club n'a pas beaucoup de marge de manoeuvre pour signer des agents libres cette été, donc on ne s'attend pas à des grands coups pour les 'Hawks, mais... d'autres échanges sont toujours possibles. On cherchera principalement à s'améliorer à l'aile droite et peut-être devant le filet. La direction fait confiance à Antti Raanta pour une autre saison, mais il y a un peu d'hésitation par rapport à sa durabilité. Dossier à suivre!