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Les champions sont de retour

2014-09-23
Mardi soir, les Blackhawks de Chicago joueront leur premier match préparatoire contre les Red Wings de Détroit.  On retrouvera sur la patinoire le même noyau de joueurs qui ont gagné la Coupe Stanley l'an passé, mais dû à la convention collective, plusieurs changements ont été faites sur les 3eme et 4eme trios du club.
 
De retour, le capitaine Anze Kopitar sera toujours flanqué à ses ailes par Corey Perry et Alex Semin.  Lars Eller demeure le deuxième centre du club, et se retrouvera de nouveau sur un trio avec l'ailier Jiri Tlusty.  Le duo perdent leur autre ailier par contre : Shane Doan évolue maintenant à Nashville.  En revanche, les 'Hawks ont fait l'acquisition de James Van Riemsdyk, qui devrait bien combler la perte de Doan sur le deuxième trio. 
 
Les troisième et quatrième trios seront nettement changés par contre. Partis sont Michal Handzus, David Moss, Chris Higgins et Guillaume Latendresse.  Cependant, les ajouts de Marcel Goc, Lauri Korpikoski et Jamie McGinn, ainsi que la promotion prévu de Jaden Schwartz au grand club devrait aider à combler ces pertes.
 
À la défensive, on revient avec Keith Yandle, Christian Ehrhoff, Roman Polak et Andrej Meszaros.  Rusty Klesla et David Schlemko ont quitté le club, mais ils seront remplacés par Mike Weber et Nick Leddy. De plus, Sami Vatanen à Rockford pourrait forcer la direction à l'inclure dans leurs plans dès cette saison à Chicago.  Le jeune défenseur évolue très bien, et plusieurs croient qu'il serait prêt pour un poste à temps plein dans l'AHSQ.
 
Devant le filet, Corey Schnieder est toujours le gardien #1 incontesté du club. Il sera secondé cette saison par Jake Allen, qui a évolué à Rockford l'an passé.  Les 'Hawks ont aussi récemment mis Antti Raanta sous contrat : le gardien de but finlandais amorcera la saison devant les buts à Rockford, mais il sera prêt si jamais les 'Hawks ont besoin de ses services.
 
Les matchs hors-concours donneront la chance aux entraineurs de tester certaines nouvelles combinaisons entre les joueurs et de voir quelle sorte de chimie pourrait s'installer entre les nouveaux venus. Chose certaine, la direction vise toujours le même but : on veut répéter l'exploit de l'année passée.